今年的诺贝尔经济学奖授予了已经将其著作写进教科书的两名,普林斯顿大学的C. Sims和纽约大学的T. Sargent,这不能被认为是不受欢迎的。但是,去年的诺贝尔奖授予了研究“搜索理论”的三位宏观经济学家,2006年授予了研究菲利普斯曲线的菲尔普斯,2004年授予了两位研究了“实际商业周期”的宏观经济学家,2003年,他将其授予了宏观经济学的经济学家。谁研究了“时间序列”……十年之内,宏观经济学家实际上夺走了大部分诺贝尔奖。很难相信有人会说“过去三十年是宏观经济学的黑暗时代”。

在国家和市场之间

宏观经济学诞生于1936年。那一年,凯恩斯发表了《通论》,提出了对经济问题的宏观方法。凯恩斯认为,总需求往往不足,因此需要国家干预以刺激经济并保持稳定的经济发展。罗斯福采纳了凯恩斯的观点,并帮助美国经济从大萧条中复苏。从那时起,宏观经济学也获得了独立地位。

可以看出,自宏观经济学诞生以来,任何宏观理论都必须通过实验(或经验)进行检验。后来,以弗里德曼为代表的“货币学校”挑战了凯恩斯主义,并认为只有在财政政策无效的情况下货币政策才能有效。通常,该国应在市场上尽可能自由。后来,以卢卡斯和萨金特为代表的“理性期望学派”进一步批评了“货币学派”,认为货币政策是可以预见的,因此是无用的,应当更加彻底地参与自由经济竞争。这两个派别也都进行了政策测试,无论成功与否。

自从“理性期望学派”以来,宏观经济学领域似乎没有引人注目的想法。一些经济学家站在凯恩斯一边,倡导国家干预,这被称为新凯恩斯主义。经济学家的另一部分主张市场监管,即新古典主义。更多的宏观经济学家试图调和这两所学校。视图。对于外行来说,这似乎与宏观经济学有关。此外,到目前为止,宏观经济学仍然无法为我们的日常宏观经济学提供有效的指导和预测。宏观经济学家对意外的全球金融危机没有一致的意见,他们似乎也不打算承担任何责任。

但是,如果我们遵循诺贝尔经济学奖所揭示的线索并审视宏观经济学的内幕,就会发现,在过去的三十年中,整个学科发生了巨大的变化,从理论基础到测试方法再到模型。这些工具与过去完全不同。宏观经济学的研究取得了长足的发展,对我们的经济生活越来越重要。

Sargent和Sims的贡献

宏观经济研究的目标仍然是GDP,价格,利率,汇率,失业,投资,储蓄,消费,财政政策,货币政策和金融泡沫的宏观经济概念。归根结底,有两种研究方法:理论和实践。但是,由于宏观经济中各种因素混杂在一起,我们将遇到许多意想不到的困难。例如,在微观环境中,价格上涨导致需求下降,并且因果关系显而易见。但是,在宏观环境中,我们还观察到扩张性的货币政策,通货膨胀和储蓄率下降。谁是原因,谁是结果?很难说。

经济理论通常不足以对变量之间的动态关系提供严格的解释,内生变量可以出现在等式的左端或等式的右端,所有这些都可以进行估计和推论变得更加复杂。今年的诺贝尔奖获得者Sims发明了矢量自回归模型(VAR),试图回答这个问题。这是一个非结构化的多方程模型,其描述了在相同采样期内许多内生变量作为其过去值的函数。换句话说,当我们无法使用经济学来找出变量之间的因果关系时,我们将使用统计方法来找出它。目前,我们甚至不需要模型前的假设。

Sims的研究表明,VAR模型已经在许多研究领域取得了成功,取代了传统的联立方程模型,并且被证明是一种非常实用和有效的统计方法。当然,VAR模型仍然存在参数过多和过于复杂的问题。为了解决这个问题,计量经济学家提出了许多方法。结构矢量自回归模型引入了变量之间的相互作用和反馈,这是比较成功的变量之一。

但是我们不难发现,尽管VAR模型非常好,但它高度依赖于数据并且缺乏经济理论基础。此功能使该方法在创建之初就遭到广泛批评。但是随着时间的流逝,VAR方法在实践中也不断得到改进。到SVAR加入大量宏观经济理论并在理论上得到证明时,它已经拥有越来越多的追随者,并在经济预测领域中发挥了重要作用。

Sargent和Sims是哈佛的同学,都获得了博士学位。 1968年获得学位。后来,两者一起在明尼苏达大学任教,使明尼苏达大学成为当代宏观经济学研究的中心,并培训了许多著名的宏观经济学学者。

与Sims相比,Sargent也进行了一些实证研究,但他的主要能量或主要影响在于他的理论研究。另一位诺贝尔奖获得者萨金特和卢卡斯都是“理性期望”的创始人。他们认识到,人们在做出日常经济决策时,不仅会根据过去的经济数据进行“回顾”,而且还会预测该国的经济政策。并继续进行“前瞻”。该国的财政和货币政策可能会被足够聪明的居民所预期,并且会失效。尽管这个想法很重要,但更重要的是基于它重写整个经济范例。

Sargent是“动态编程”数学方法的专家。几十年来,他和一些合作者在微观经济学中使用了“动态规划”的方法并结合了“一般均衡理论”的思想来重写整个宏观经济学。他的几本教科书已成为当今学生必读的宏观经济学经典,他的方法也已成为宏观经济学家用来交流的基本语言,即动态随机一般均衡(DSGE,动态随机一般均衡)。

因此,萨金​​特的实证研究也与他的理论研究密不可分。与“动态随机一般均衡模型”配合使用的经验方法通常称为“校准”,即从选择具有合理期望的主体(机构)开始,并使用时间间最优决策原则进行计算相关变量在它们之间可能的功能关系之后,通过“校准”方法确定每个要估计的参数的值,并在此基础上进行策略分析和预测。与VAR相比,校准具有非常坚实的经济理论基础,也是宏观经济学家最喜欢的研究方法之一。

宏观经济学的进展

这些研究很困难,并且使用非常复杂的理论工具。许多经济学家可能没有完全掌握它们,而普通百姓自然缺乏经验。在过去的几十年中,就基本概念而言,宏观经济学学者确实在新古典主义和新凯恩斯主义或国家干预和自由市场之间徘徊。当然,大多数学者都相信市场并认识到市场的失败。他们都主张通过市场进行调整,并肯定在某些时候国家干预的必要性。这是一个问题,哪个更大,哪个更少,哪个是主要的,哪个是辅助的。乍一看,它似乎并没有取得太大进展。加上近年来在全球范围内逐渐蔓延的经济和金融危机,公众开始不断质疑宏观经济学家到底在做什么?

但是萨金特这样的宏观学者不愿回答这个问题。当然,在过去的几十年中,宏观经济学取得了长足的进步。这些学者似乎仍在讨论国家干预和自由市场的旧问题,但其背后所使用的方法,所涉及的工具,甚至所掌握的基本概念都发生了巨大变化,甚至整个理论范式都已被重写。 。每个人十年前使用的教科书现在已经过时了。如果跟不上最新的学术研究,恐怕即使是用于该学科的理论工具也很难理解。

但是经典问题几乎不会改变。就像政治科学或气象研究一样,基本问题甚至在数千年前就很清楚,并且与今天几乎相同。但是今天的研究方法和观点不同。以学术界普遍认识到的凯恩斯主义问题为基础的“市场失灵”为例,宏观经济学家一直在使用不同的理论来描述“市场失灵”,并且他们还使用不同的经验工具对其进行检验。今天的“一般均衡模型”已经不再是过去。

宏观经济学也有一个优势,那就是必须通过现实进行检验。这是检查象牙塔学者工作的最好方法。世界的宏观经济学日复一日地是“自然实验”,没有开始和结束,而且不可能停止。我们对宏观经济学的理解始终是有限的,依靠这些学者的研究,同时检验他们的理论,同时加深我们对宏观经济学的理解。到目前为止,即使在过去的历史数据上对“动态随机一般均衡模型”进行了检验,它仍然有很多令人不满意的地方。

这是宏观经济学进一步发展的固有难题,与诺贝尔奖无关。诺贝尔奖选择委员会的新主席克鲁泽尔还强调:“奖项与政治无关,也不遵循当前趋势,而只是关注研究贡献。我们的评估非常彻底,可能需要几年时间。因此,从研究完成到授奖,我们经常会有时间间隔。”

现在我们知道这个差距通常是三十年。